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Cameriere, Musicista e Fotografo sul REX! PDF Stampa E-mail
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Una bella immagine di Francesco Di Maio: Cameriere, Musicista e Fotografo del REX

Molto è stato scritto sul transatlantico REX e sul suo formidabile primato del 1933, il Nastro Azzurro, per aver attraversato l'Atlantico a 29 nodi (54 Km/h)! Ampie sono le documentazioni giunte fino ai giorni nostri. Inoltre, sono state organizzate autorevoli mostre ed eventi a riguardo, particolarmente nel 2013, ottantesimo anniversario di quel record. Il Comandante Francesco Tarabotto e il Direttore di Macchina Luigi Risso sono diventati celebri nella storia della nostra marineria mercantile, onorando altresì la Liguria, indiscussa patria di eccezionali navigatori.
Durante il viaggio che riempì d’orgoglio l’Italia, a bordo vi erano ovviamente membri dell’equipaggio che, seppur non partecipando in modo operativo a quel primato, contribuirono a rendere memorabile la traversata di quella sfrecciante unità.

Francesco Di Maio fu Cameriere nel ristorante di Prima Classe del REX e musicista nell’Orchestra di bordo. Francesco era anche appassionato di fotografia: sua nipote Francesca ci ha gentilmente permesso di pubblicare alcune preziose immagini degli itinerari di quella celebre nave e della sua gente.


La Grande Orchestra del REX 

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Una bella foto dell'Orchestra del REX con Primo Carnera negli anni '30. Di Maio è il secondo da
destra nell'ultima fila

Va detto subito: l’Orchestra del REX era rinomata per la sua professionalità e capacità artistica. Francesco Di Maio, Cameriere, suonava la cornetta in quella compagine musicale. Adriano Mazzoletti, autore di “La storia del jazz in Italia, dalle origini alle grandi orchestre”, menziona ampiamente anche quella del REX, sottolineando che appena il transatlantico intraprese la rotta fissa Genova – New York, molti furono i musicisti (e non solo genovesi) che vollero imbarcare e farne parte. Senza uscire troppo dal nostro argomento, si può dire che negli anni ’30, grande era il fermento artistico negli USA e, sicuramente, molti artisti vollero frequentarlo di persona. L’Orchestra era anche famosa per aprire ogni spettacolo serale con “L’inno del REX”, musica composta in occasione della conquista del Nastro Azzurro nel 1933.

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Onorificenza di Francesco Di Maio per aver partecipato alla
traversata atlantica dell'agosto 1933, quando il REX vinse
il Nastro Azzurro, firmata dal Comandante
Francesco Tarabotto

Il gruppo, diretto dal Maestro Oreste Giacchino, fu invitato spesso a varie manifestazioni sia in Europa che negli Stati Uniti. Sovente il gruppo musicale veniva invitato al Metropolitan Opera di New York per esibirsi sulle armonie classiche italiane, suscitando l’ammirazione e il divertimento del pubblico americano. Fu proprio durante una di quelle esibizioni al Metropolitan, nel maggio 1933, che Francesco ebbe la notizia della nascita di sua figlia Giovanna, mentre l’Orchestra suonava le arie dell’Aida di Verdi.

Di Maio Fotografo

Ma Di Maio non si limitò a lavorare in Ristorante e a suonare nell’Orchestra: lui amava il REX e la sua gente in continuo movimento e per questo volle immortalarli in preziose immagini!

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Due delle macchine fotografiche di Di Maio

Pur non essendo fotografo di professione - sul REX c’era il titolato “Gabinetto Fotografico di Bordo”gli attribuiamo tale qualifica ugualmente poiché dopo oltre ottant’anni le sue innumerevoli immagini - realizzate con apparecchi personali di qualità, testimoniano ai giorni nostri l’epoca irripetibile degli anni ’30 e dei suoi personaggi.

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Francesco Di Maio in coperta Con il marinaio e i passeggeri


Ecco quindi i tempi della conquista del Nastro Azzurro e della Crociera nei Caraibi del ’32 e quella a Rio de Janeiro nel ‘38 e di tanti, tanti viaggi su quel mito galleggiante.

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Di Maio ad un suo tavolo I passeggeri ringraziano

 

 

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Cartolina del REX alla figlia Retro della cartolina

Addio al mare

Francesco Di Maio continuò poi i suoi imbarchi fino all’età della pensione. Si ritirò nella casa del Ponente genovese con la sua famiglia e diventò assiduo frequentatore della Società Bocciofila Savio di Cornigliano, guadagnandosi molti meriti anche a livello nazionale.

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Francesco Di Maio negli anni '60

I tempi del REX sembravano lontani quando, nel 1962 muore all’età di 65 anni. Un collega della Bocciofila scrisse di lui: "...Il modo garbato e cordiale, la vena sottilmente umoristica con cui rendeva gustoso il suo parlare, fecero di Francesco Di Maio un uomo dalla spiccata personalità che suscitava una pronta simpatia in chi aveva la fortunata occasione di conversare con lui...".

Il REX e Camogli

Il REX, come si sa, ebbe vita breve e tragica: otto anni, con un conflitto globale all’orizzonte.
Nel 1931 l’unità fu varata alla presenza dei Sovrani d’Italia, che avevano inaugurato lo stesso giorno, 1 agosto, la Casa dei Marinai di Camogli. Nel 1932 la nave iniziò l’itinerario su New York e così continuò sino al 1940 quando fu disarmata per motivi bellici fino al 1945, dopo essere stata spogliata e violentata dai vari eserciti preponderanti in quegli anni.

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Il Camogliese Vittorio Olivari, che fu Comandante del REX
(archivio Soc. Capitani Camogli)

Non dimentichiamo qui di menzionare il Comandante camogliese Vittorio Olivari che la diresse - dopo Francesco Tarabotto e Attilio Frugone - a partire dall'ottobre del 1939.  Olivari fu quindi al comando del REX durante l’inizio delle ostilità della Seconda Guerra Mondiale. Sebbene l’Italia in quella prima parte del Conflitto era “non belligerante”, gli orizzonti di guerra iniziavano a diventare purtroppo più netti.
Il REX terminò il suo 101mo viaggio Genova – New York nel maggio 1940, sempre al Comando di Vittorio Olivari. Il 6 giugno, alla vigilia dell’entrata in guerra italiana, il REX salpa da Genova per Pola e successivamente (18 agosto) viene messa in disarmo a Trieste. Nel maggio del 1941, Vittorio Olivari sbarca dal REX, sostituito da Adolfo D’Esposito che di fatto, fu l’ultimo Comandante della celebre nave.=

GUARDA QUI LE ALTRE FOTO DI FRANCESCO DI MAIO E DEL REX!!!

Bruno Malatesta (8/2015)


La Società Capitani di Camogli desidera ringraziare l’amica Francesca Morgavi, nipote di Francesco Di Maio, che ci ha fatto pervenire questa straordinaria documentazione fotografica. Oltre le immagini del REX, l’Archivio Morgavi contiene foto originali scattate da Di Maio della nave Roma, di Rio de Janeiro, di New York ed altri dintorni di quell’epoca.=

 

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